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Helix, lo último de North Sails para velas de proa

28/01/19

Bajo la denominación Helix, North Sails propone la eliminación del cabo antitorsión con una solución que logra una óptima redistribución de cargas a lo largo de la vela, garantizando las prestaciones de las velas 3Di con una reducción de peso sin precedentes.

Helix north sails

La nueva tecnología de grátil Helix Luff de North Sails transfiere las cargas en las velas de proa desde un cabo antitorsión tradicional y las redistribuye, optimizando el reparto de cargas por la vela. Foto © North Sails/Ian Roman

Hay pocas áreas de tecnología en náutica de competición más difíciles de mantener en secreto que la referente a los últimos avances en diseño de velas y soluciones de ingeniería. Una de las más activas (y públicamente visibles) áreas de desarrollo hoy en día es perfeccionar una vela de proa sin cabo antitorsión que no sólo sea rápida, sino que además sea resistente. La respuesta del líder mundial ya está disponible bajo la denominación Helix.

Los diseñadores de North Sails comenzaron a trabajar sobre este concepto junto a Oracle Team USA y Emirates Team New Zealand durante la 34 America’s Cup, cuando el radical diseño de los barcos implicó cargas extremas sobre las velas de proa 3Di. El desafío en diseño e ingeniería supuso proporcionar una solución en la que las cargas de las velas de proa fueran redistribuidas desde el cabo antitorsión/estay de proa y repartidas por la vela. Conocido en el seno de North Sails como Load Sharing Technology (Tecnología de Reparto de Cargas), este concepto, cuando se combina con la estructura de grátil 3Di Helix Luff, es la respuesta de North Sails a lo que otros podrían considerar concepto de vela de proa sin cable.

Helix north sails

Las velas North Sails Helix están disponibles para prácticamente cualquier eslora, desde diseños IRC a TP52, maxis de 100 pies o superyates. Foto © North Sails/Ian Roman

JB Braun, director de ingeniería y diseño de North Sails, explica: “Intentar reducir las cargas en barcos y aparejos al tiempo que se mantiene la tensión del estay de proa se ha convertido en una tendencia y ha abierto el campo de las ideas en diseño para reconsiderar la importancia de los cabos de grátil, y en el caso de las velas Helix, transferir las cargas desde un cabo antitorsión tradicional y redistribuirlo por la vela. La tecnología 3Di encaja mejor con la aplicación de reparto de cargas porque todas las velas 3Di están realizadas con capas de cintas en diversas orientaciones y profundidades para optimizar la distribución de cargas por la vela. Las propiedades de distribución de cargas intrínsecas al 3Di, unidas a la estructura de grátil 3Di Helix Luff, aleja efectivamente la dependencia de cargas del cable/estay de proa y la redistribuye por la estructura de la vela, y por tanto reduce potencialmente las cargas totales”.

Nueva North Sails Helix, con Tecnología de Reparto de Cargas

Es precisamente la optimización en la redistribución de cargas por la vela lo que permite conservar las prestaciones de la tecnología 3Di.“El principal avance con las velas Helix consiste en que la redistribución de cargas permite a la vela de proa proyectar hacia adelante la estructura en la parte frontal de la vela para conseguir tensión del estay de proa y proyección del grátil, al tiempo que reduce las cargas en el barco, el mástil y el aparejo”, continúa JB Braun. “El diseño enfatiza la estructura innovadora de grátilHelix Luff sin apenas carbono visible, una manipulación del diseño 3Di que proyecta la vela hacia adelante, presionando el grátil hacia la proa del barco. La Tecnología de Reparto de Cargas, unida al Helix Luff, está permitiendo a North Sails volver a imaginartanto enrolladores de velas de portantes (Código Cero y velas tipo A3), como velas de través, e incluso traducirlo a ciertos tipos de velas de ceñida. Es casi como un nuevo punto de trimado. La tecnología 3Di, unida a las herramientas del potente North Design Suite, permite mapear y desplazar las cargas para ofrecer velas más ligeras, eficientes y hermosamente lisas”.

Sin límite de eslora

Las velas North Helix no están limitadas a una eslora o tipo de embarcaciones, sino que pueden aplicarse a casi toda clase de barcos, desde diseños IRC de mediana eslora a TP52, Imocas, Volvo, WallyCento o maxis de 100 pies, e incluso superyates. El feedback recibido recientemente del TP52 Spookie de Steve Benjamin utilizando velas North Helix indica que registran aproximadamente la mitad de las cargas de amura que un Código Cero convencional, con protección de grátil similar o incluso mejor. Esto significa menor arrufo del tope de palo, menor flexión lateral, carga de botalón significativamente inferior, cabos, winches y equipamiento de cubierta… Todo con una vela que proyecta mejor y crea más fuerzas de avance. Se reducen muchas de las cargas de cualquier tipo de barco, y para un diseño nuevo existe un potencial significativo de reducción de peso a lo largo de toda la embarcación.

Helix north sails

Utilizando velas Helix, el TP52 Spookie reporta una reducción de las cargas de amura a la mitad (en comparación con un Código Cero convencional) al tiempo que se consigue más fuerza de avance.
Foto © North Sails/Ian Roman

En opinión de Ken Read, presidente de North Sails Group: “Las velas Helix son el último avance del 3Di, una tecnología en la que en North Sails invertimos la mayoría de nuestros esfuerzos en I+D. Normalmente avanzamos sin demasiada ostentación, porque conseguir velas más ligeras, rápidas y eficientes es la base de North Sails. Los grandes avances logrados con Helix y la Tecnología de Reparto de Cargas, especialmente en velas de través y enrollables de largo, es la reducción del peso total y la habilidad de ajustar realmente el borde de entrada de la forma de la membrana con un cable o cabo de gratil muy pequeño. No los grandes y pesados cabos antitorsión que se han estandarizado. Estamos muy emocionados con el abanico de oportunidades que ha abierto para la utilización del 3Di en este proceso”.