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Regatas / Vela Oceánica

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Entrevista: Alex Pella apunta a la Barcelona World Race

24/10/17

El navegante barcelonés Alex Pella está preparando la Transat Jacques Vabre en la que navegará junto a Lalou Roucayrol en la clase Multi50. Luego tiene un proyecto para formar un equipo IMOCA para la próxima vuelta al mundo a dos. Desde su primera y única participación en la Barcelona World Race 2010/11, Alex Pella ha escrito el palmarés más brillante conseguido por un regatista oceánico español, con un triunfo en la Ruta del Ron y un récord estratosférico alrededor del mundo.  A continuación reproducimos una entrevista que le han hecho a pocos días de zarpar de Le Havre.

Alex Pella apunta de nuevo a la Barcelona World Race con un proyecto que él define como “ilusionante”. Pero antes participará de nuevo en la Transat Jacques Vabre que tiene su salida el próximo 5 de noviembre. Lo hará en la categoría Multi50 a bordo del Arkema junto al navegante francés Lalou Roucayrol. Luego tiene el proyecto de batir el récord Hong-Kong – Londres con el Maserati. Lo entrevistamos en plena preparación de la travesía del Atlántico a dos.

 

P: Alex, has brillado en todas las clases oceánicas en las que has competido: Minis, Class40, IMOCA, MOD70 y los maxitrimaranes de la clase Ultime. ¿En cuál te has sentido más a gusto? ¿Hay alguna de la que puedas decir que hayas aprendido más?

 

R: Gracias por lo de “brillado”! Sólo trato de divertirme, de seguir disfrutando de mi pasión y de estar en constante evolución. ¿Gustarme una? Difícil escoger sólo una. A mí me gustan las cosas difíciles, lo nuevo, y donde haya mucho tema por aprender, que el barco y el proyecto te sobrepase. Así que cada barco, cada proyecto ha tenido su momento para mí. Me quedo con todo.     

 

P: Tu evolución oceánica es un poco de manual: empezaste en el Mini para saltar al Class40 y luego al IMOCA y a los Ultime ¿Crees que es un modelo que puede adoptarse en España o sólo tiene sentido en un país como Francia?

 

R: No…Yo he sido autodidacta, no salgo ni de un centro de formación, ni de alto rendimiento, ni de una comisión, o algo parecido…Nosotros venimos de navegar en familia. Siempre digo que si estoy donde estoy es por mi entorno, mi familia y mis amigos. Digo esto por no creo que en mi actividad haya una carrera de un  navegante igual a otra.

 

Pero entiendo tu pregunta, y si echo la vista a atrás, parece que mi carrera este pre-diseñada, pero nada de eso. Siempre he funcionado según las oportunidades. Estoy donde estoy por el trabajo del día a día. En cuanto al país, hay que estar donde esté la actividad.

 

P: ¿Cuál crees que fue el valor que aportaste a un proyecto como el del IDEC Sport? ¿Cuál fue tu relación con Joyon?

 

R: Es muy difícil hablar de uno mismo. Cuando me llamó Francis, yo estaba en un momento muy bueno, y me dio una gran parte de responsabilidad del proyecto con muchísima libertad, tanto en el trabajo diario en tierra como después en el agua. Eso inmediatamente me hizo sentir muy cómodo, me dio confianza y creo que conseguí contagiar esa confianza e ilusión al resto del equipo. Sinceramente ésa ha sido mi gran aportación al grupo. Al final: dos años fantásticos a bordo del IDEC Sport. Francis es un marino único e irrepetible y una persona realmente extraordinaria. He disfrutado y aprendido muchísimo junto a él. Seguimos muy ligados, de hecho tenemos proyectos juntos de futuro.

 

P: ¿Y ahora estas preparando la Transat Jaques Vabre, con el equipo Arkema a bordo de un Multi50? ¿Qué tal tus sensaciones en este trimaran? ¿Y con Lalou y el equipo? ¿Qué objetivo os habéis marcado para la regata?

 

R: Sí, otro Multicasco, un Multi 50. Estos barcos son rápidos y muy divertidos. Es también para mí una experiencia nueva ya que debuto en esta clase. En cuanto a concepto, el barco es muy parecido a mis anteriores experiencias en multicascos pero en más pequeño, más manejable, más nervioso, más húmedo, y por supuesto mucho más inconfortable… Mi adaptación al Arkema Team ha sido muy rápida, ya que no disponemos de mucho tiempo.

 

Yo llego aquí en substitución de Karine que se lesionó durante la calificación. Tengo que decir que me siento muy bien acogido por Lalou y todo el equipo. Este es un equipo familiar, con gente apasionada, en él me siento súper cómodo. Lalou tiene una enorme experiencia en este tipo de barcos y conoce a la perfección el suyo, esto me hace la vida muy fácil a bordo.

Objetivos…Como siempre dar el máximo, disfrutar y pasar buenos momentos en el mar.

P: ¿Además de toda tu actividad en grandes regatas y récords oceánicos, durante la temporada de verano, haces muchas regatas a bordo del Galvana?

 

R: Sí, es un gran complemento a mi actividad. Esto me permite salir un poco de la vela oceánica pura, y volver a navegar junto a mis hermanos y nuestros amigos en uno de los barcos familiares. Además, es una forma de retenerme en casa porque si no estaría siempre fuera. La verdad es que seguimos disfrutando mucho del Galvana, tanto en regata como crucero.

 

P: ¿Tu carrera hubiera sido la misma si no hubieras dominado el idioma francés?

 

R: No lo sé… pero seguro que ayuda. Como he dicho antes hay que ir donde esté la actividad e integrarse al máximo. Por lo menos eso es lo que yo hago.

 

P: Tu triunfo en la Ruta del Ron fue el primero que logró un navegante español en una regata oceánica. ¿Te sientes reconocido? ¿Te ha facilitado las cosas para lograr patrocinio con otros proyectos?

 

R: Puede, el reconocimiento es siempre muy diverso. La Ruta del Ron es un evento mayor en Francia, yo la gané en la clase pequeña y más numerosa, sin patrocinio y con un barco diseñado y construido en España. Esto tuvo un gran impacto en el mundo de la vela Bretona. Desde entonces estoy muy solicitado por equipos y navegantes Bretones. Estoy navegando con los mejores, con gente súper interesante y también muy diversa. Noto que eso me ha hecho progresar muchísimo. Yo estoy muy cómodo en Bretaña, el respeto que tienen hacia mí es mutuo. Allí me puedo expresar al máximo como marino.  Sin embargo, no tengo un proyecto personal desde la Ruta del Ron. Ahora estoy en una posición bien diferente a la de hace unos años atrás. Es mucho más probable que un patrocinador venga hacía mí para montar un proyecto, que no a la inversa.

 

P: ¿Qué consejo principal darías a un novel español para forjarse una carrera como regatista oceánico?

 

R: Pues…Se me hace difícil dar consejos…Diría que hay que disfrutar con lo que uno hace, encontrar tu sitio, y ser honesto y exigente con uno mismo.

Evidentemente en España la arrancada es difícil porque el mundo del mar es muy desconocido para la gran mayoría de nuestra sociedad. Pero hay que ir a por lo que uno siente, siempre valorando lo riesgos. Lo bueno, es que hasta el momento, uno siempre es libre de escoger su camino.

El IMOCA 60 – Estrella Damm con el que Alex compitió junto a Pepe Ribes en la BWR 2011 – Foto Maria Muiña

P: Tu participación en la Barcelona World Race de 2010/11 a bordo del Estrella Damm con Pepe Ribes estuvo llena de momentos muy emocionantes ¿Cuáles recuerdas y cómo los recuerdas más de seis años después?

 

R: Sí, hubieron muchos…Pues de entrada cuando nos dieron la oportunidad de estar en un gran equipo, ése fue un gran momento. Después, toda la preparación junto al equipo y por supuesto la propia Barcelona World Race en la que vivimos todo tipo de situaciones. Una gran experiencia para mí.

 

P: En la remontada del Atlántico mantuvisteis un duelo memorable con el Neutrogena de Boris Hermann y Ryan Breymaier. ¿Consolidó esta lucha vuestra amistad?

 

R: Je je je… Nosotros allí veníamos de lejos, y de situaciones difíciles que conseguimos superar. Con Boris nos conocimos en esa edición de la Barcelona World Race y siempre mantuvimos el contacto. Después coincidimos en dos tentativas de batir el récord de la vuelta al mundo a bordo del IDEC Sport. Es un buen amigo y seguimos muy en contacto.

P: ¿Crees que estarás en la próxima Barcelona World Race 2018/19?

 

R: Me gustaría, sería un placer volver a disputar esta fantástica regata. También os digo que para mí es un lujo disputar una regata que sale y llega desde casa. Así que sería estupendo.

 

P: ¿Cómo va tu proyecto?

 

R: Tengo varias propuestas, es un poco pronto para poder anunciaros algo. En todo caso todas son ilusionantes… Siempre voy paso a paso y ahora me centro en la Transat Jacques Vabre, entre Le Havre y Salvador de Bahía con salida inminente, y después para enero en el récord de la Ruta del Té entre Hong Kong y Londres a bordo del MOD 70 Maserati. Aunque no esté a menudo en casa, sigo muy de cerca las noticias de la FNOB, así como de la evolución de los proyectos que van a estar involucrados.

 

P: ¿Qué opinas del formato de la regata: dos etapas con parada en Sydney y posibilidad de cambiar de co-skipper?

 

R: En mi opinión, me parece acertado. Para mí este cambio se adapta a la evolución de la clase IMOCA. Esto sin duda va a dar entrada a gente nueva en la clase, en un momento en el que parece que hay un cambio de generación en la misma.

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