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Telefonía vía satélite, el mundo en las manos

5/09/13

Todos sabemos lo importante que es disponer de comunicaciones a bordo y que, a partir de 6 o 10 millas, la cobertura de los teléfonos GSM se pierde. La solución para mantenernos conectados es la telefonía vía satélite. JOSÉ Mª SÁNCHEZ

Existen diversas redes de comunicación vía satélite y diversos terminales. Cada red y cada terminal ofrece unas prestaciones diferentes, con precios diversos, por lo que el navegante debe tener unos mínimos conocimientos para elegir el sistema que más se adapte a sus necesidades…y a su presupuesto.

Criterios para una buena elección

Para simplificar, digamos que los principales elementos a tener en cuenta a la hora de elegir, son la cobertura, el nivel de servicios, el tipo de terminal y los precios o planes de llamada.

Cobertura

Cada red satelitaria tiene una cobertura determinada. Estas son de las principales redes satelitarias:

Inmarsat: cobertura en todo el mundo, desde el paralelo 70ºN hasta el paralelo 70ºS. Quedan sin cubrir los círculos polares.

Iridium: cobertura de todo el mundo, incluidos los polos.

Thuraya: toda Europa, el 75% superior del continente africano, el 80% inferior del continente asiático, Australia y parte del Pacífico occidental.

Mini-VSAT: En la banda Ku, cubre el 80% de las rutas de navegación. Quedan sin cubrir las zonas meridionales del Atlántico, Pacífico e Indico.

En la banda C, cubre todo el mundo, desde el paralelo 70ºN hasta el paralelo 70ºS. Quedan sin cubrir los círculos polares.

Cobertura Mini-Vsat.

Cobertura Thuraya.

Cobertura Iridium.

Cobertura Inmarsat.

 

 

Prestaciones del servicio

Cada red satelitaria puede ofrecer uno o varios niveles de servicio. Tenemos que buscar el servicio que cubra nuestras necesidades, teniendo en cuenta que dicho nivel de servicio acostumbra a ir acompañado de un nivel de precios proporcional. Estos son los principales.

Inmarsat:

– Mini-M: Voz y datos a 2,4 kbps.

– FleetBroadband: Voz y datos hasta 128, 256 o 512 kbps en función del terminal adquirido.

iSatPhone: Voz y datos a 2,4 kbps. El servicio de datos es algo inestable.

Terminal Iridium 9575.

Iridium:

– El servicio estándar es de voz y datos a 2,4 kbps.

– Con el terminal Pilot, se dispone de voz y datos hasta 134 kbps.

Thuraya:

– El servicio estándar es de voz y datos a 9.600 bps.

– El módem Thuraya IP, ofrece datos hasta 512 kbps.

Mini-VSAT

-Voz y datos hasta 512 kbps de subida y 2 Mbps de bajada, en función de la tarifa elegida.

 

Terminal fijo o portátil

Inmarsat:

– Terminal iSatPhone, que es un teléfono portátil. Existe una estación de anclaje con antena externa, para poder usar el teléfono desde dentro del barco.

– Terminales marinos fijos FleetBroadband 150, 250 y 500.

– Terminal marino fijo mini-M.

Iridium:

– Terminales portátiles 9555 y 9575 Extreme, con la opción de antena marina externa y de estación de anclaje.

– Terminal marino fijo Sailor SC 4000.

– Terminal marino fijo IridiumPilot.

Terminal Thuraya Satmate.

Thuraya

– Terminales portátiles SG-2520 y XT, con la posibilidad de estación de anclaje con antena externa.

– Terminal fijo marino SatMate.

Mini-VSAT

– Terminal fijo marino TracPhone V3.

– Terminal fijo marino TracPhone V7.

– Terminal fijo marino TracPhone V11.

 

Planes de llamada

En cuanto a los planes de llamada, es importante escoger un plan que se adapte a nuestras necesidades de comunicación, evitando pagar más de lo necesario. Vamos a ver algunos ejemplos típicos:

Barco de vela que desea cruzar el Atlántico

Los navegantes que deciden atravesar el Atlántico normalmente no van a seguir haciendo navegación oceánica a posteriori, por lo que buscan un terminal lo más económico posible, que no precise una gran instalación y que obviamente, tenga cobertura durante toda la singladura. El terminal normalmente recomendado es un teléfono portátil Iridium 9555 o 9575 Extreme, con o sin antena externa. La ventaja de llevar antena externa es que no necesitamos sacar el teléfono fuera de la cabina para recibir la señal satelitaria (debemos tener en cuenta que, al contrario de la señal GSM, la señal satelitaria no atraviesa la estructura del barco).

Antena, caja y terminal del Inmarsat Fleet Broadband.

Antena y caja del TrackPhone V7.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El plan de llamadas que habitualmente se elije es el de prepago, ya que aunque el minuto sale algo más caro, el usuario se ahorra la cuota mensual. Existen tarjetas de 75, 200, 500 y 750 minutos. La más habitual para la travesía del Atlántico es la de 200 minutos. Incluye 12.000 unidades durante 6 meses y su coste es de 590 euros. Los minutos se basan en X unidades por minutos según el tipo de llamadas y se factura en tramos de 20 segundos. Por ejemplo, una llamada de voz a un fijo o móvil son 60 unidades y de Iridium a Iridium 30 unidades. Una consulta al buzón de e-mail son 30 unidades. Llamadas entrantes y recepción de SMS son gratis.

Barco de vela o motor que hace breves salidas habituales más allá de la cobertura GSM

Ejemplos de este tipo de usuario son, por ejemplo, los barcos a motor que salen a realizar una jornada de pesca de altura, o bien barcos a vela que cruzan de la península a las Baleares. En estos casos, el usuario acostumbra a desear un teléfono solamente para casos de emergencia. El más aconsejable para estos casos es el iSatPhone, ya que tiene un precio muy moderado y dispone de tarjetas prepago desde 29 dólares por 25 unidades con una validez de 30 días y un coste de voz a fijo o móvil por minuto de 1,16 dólares por unidad. El coste de los SMS (0,5 unidades) es de 0,58 dólares. Las llamadas a otros operadores oscilan entre 3,36 dólares y 12,76 dólares.

Si este mismo navegante desea además datos, lo recomendable es o un teléfono Thuraya portátil con estación de anclaje, o bien un terminal Thuraya fijo SatMate. En ambos casos, el usuario puede optar, o bien por comprar una tarjeta prepago, o bien usar su tarjeta SIM de su teléfono GSM, con lo que se ahorrará comprar la tarjeta prepago, aunque como contrapartida, las llamadas le costarán a partir de 2,4 euros por minuto, ya que el roaming satelitario es muy caro.

Barco de vela o motor que hace navegación de crucero frecuente

La ventaja de un terminal con antena es que podemos llevarlo siempre con nosotros.

En este caso, recomendamos un terminal de tipo fijo y que ofrezca, además de llamadas de voz, conexiones de datos fiables. La versión económica de este terminal sería el ThurayaSatMate (si nuestra navegación va a estar limitada a su amplia zona de cobertura). Con el SatMate, se pueden descargar sin problemas ficheros GRIB meteorológicos y correos electrónicos que no lleven grandes adjuntos, así como enviar correos con fotos de tamaño moderado. Si deseamos poder navegar por Internet sin restricciones, entonces deberemos irnos a un terminal fijo KVH TracPhone V3, que nos dará una velocidad de datos de hasta 512 kbps de subida y 2 MB de bajada, con un coste de “sólo” 1 dólar por mega y todas las llamadas de voz y a cualquier parte del mundo, entrantes o salientes, por 0,49 dólares/ minuto. KVH ofrece planes de datos de 50 a 1.000 MB a un precio a partir de 49 dólares mensuales y de 1,99 dólares por mega excedido del plan.

Tengamos en cuenta que el coste por mega en InmarsatFleetBroadband puede ser de 9,99 dólares, dependiendo del plan que se contrate. Si se contrata el plan mínimo, por ejemplo, con permanencia de 12 meses, el precio son 99 dólares mensuales que incluyen 5 MB de datos, 30 minutos de voz y 25 SMS.

En resumidas cuentas, es importante saber elegir la solución adecuada para cubrir nuestras necesidades sin excedernos de un presupuesto razonable. Para ello, recomendamos al navegante que se ponga en contacto con una empresa experta en este tipo de comunicaciones para obtener el mejor consejo, teniendo en cuenta que de manera muy frecuente hay cambios en los terminales, coberturas y precios de los servicios.

 

Cuánto consumimos

Para hacernos una idea del tamaño aproximado en megas de diferentes tipos de servicios de datos esta tabla puede servirnos de referencia.

ENVIO/RECEPCIÓN/DESCARGAUSO APROXIMADO DE DATOS
1 e-mail (solo texto)0,01 MB

1 e-mail con adjunto (Word, Excel, Power Point)

0,30 MB

1 apertura de página Web

0,30 MB

3 aperturas de página Web

1,00 MB

1 clip de 30 segundos de You Tube1,50 MB
1 canción de 3 minutos1,75 MB

Fuente: KVH

Así pues, con 1 MB de datos podríamos enviar 100 e-mails, 3 e-mails con adjuntos, abrir tres páginas web o enviar una foto de alta resolución de un Smartphone o una foto en formato comprimido jpg de 1 MB de una cámara convencional.

Coste de los terminales

MODELOPRECIO
Iridium 95551.199 €
Iridium 95751.340 €
Iridium SC 40002.500 €
Iridium Pilot4.675 €
Thuraya SG-2520940 €
Thuraya XT 980 €
Thuraya XT-Dual1.315 €
Thuraya Satmate1.950 €
Isatphone Pro695 €
Inmarsat Fleet Broadband 1507.055 €
Inmarsat Fleet Broadband 25012.232 €
Inmarsat Fleet Broadband 50018.821 €
Mini-M                 6.000 € aprox.*
TrackPhone V315.997 €
TrackPhone V731.085 €

*No se fabrica.

El autor es ingeniero y director gerente de la firma Disvent Ingenieros S.A.